Semillas de mijo

El mijo (Panicum miliaceum L.) es un cereal originario del continente asiático. Hoy día se consume en África, Europa del este, Asia y América para alimentación humana y/o animal pero sólo en África es el cereal básico de   su alimentación. Este cereal crece de forma salvaje pero también se cultiva. Nutricionalmente es un cereal más rico en proteínas y grasas que otros, como por ejemplo, el arroz. Su proteína es deficitaria en lisina como todos los cereales combinando bien con leche o legumbres para conseguir una proteína más completa. No contiene gluten. Su grasa es rica en ácidos grasos mono y poliinsaturados predominando los omega-6. Contiene hidratos de carbono de lenta absorción y alta cantidad de fibra soluble e insoluble.  Los minerales más destacables en su composición son el magnesio y el fósforo aunque también es fuente de hierro y zinc. Las vitaminas que más destacan en su composición son vitaminas del grupo B incluso el ácido fólico. El mijo es el único cereal capaz de alcalinizar la dieta equilibrando nuestro organismo del exceso de acidificación que conllevan otros alimentos. Es importante consumir mijo procedente de cultivo ecológico para evitar el consumo de contaminantes o de organismos modificados genéticamente.

Formas de uso del mijo

  • El mijo no debe consumirse nunca crudo ya que puede resultar tóxico. Para prepararlo hay que lavarlo y cocerlo con, al menos, el triple de agua que de mijo, durante unos 45 minutos. Su uso culinario es similar al arroz pudiendo usarlo de guarnición en un plato o ser el ingrediente principal del guiso. Pueden mezclarse con legumbres y/u otros cereales o granos. Pueden elaborarse sopas, ensaladas, cremas… Sirve para repostería o panadería pudiendo molerse para hacer harina y usarla sola o mezclada con otras.
  • Como mijo hinchado o en copos se usa como cereales de desayuno para mezclar con yogur o leche bien sólo o bien mezclado con otros cereales. Con esta forma también podrían usarse para elaborar zumos, batidos, ensaladas…
  • Harina: no es panificable pero se usa para enriquecer panes y bizcochos en hierro.

Beneficios del mijo

  • Diabetes: contiene fibra y carbohidratos de absorción lenta por lo que regula y mantiene estables los niveles de glucosa en sangre.
  • Enfermedades cardiovasculares: el mijo no tiene un alto contenido en omega-3 pero su grasa es cardiosaludable el ser mayoritariamente insaturada. Lo que sí contiene y que contribuye a regular los niveles de lípidos en sangre son fitoesteroles y lecitina. Además su contenido en fibra arrastra colesterol que se ingiere en la dieta y lo elimina con las heces sin ser absorbido. De igual forma arrastra sales biliares que intervienen en la digestión y que contienen colesterol endógeno y que es eliminado también con las heces.
  • Diarrea y estreñimiento: su fibra soluble regula las diarreas y la insoluble regula el estreñimiento resultando un gran regulador del tránsito intestinal.
  • Enfermedades inflamatorias intestinales: El mijo tiene efecto antiinflamatorio, protector de mucosas y es fácilmente digerible por lo que es muy apropiado para personas con enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, inflamación por intolerancia a alimentos o medicamentos.
  • Anemia: su contenido en hierro y ácido fólico no es tan alto como en otros alimentos pero aporta ambos nutrientes. Lo que no aporta es vitamina C por lo que sería recomendable tomar algo que llevara esta vitamina en la misma comida para favorecer la absorción del hierro que contiene el mijo.
  • Astenia: por su contenido en magnesio, vitaminas del grupo B y su poder energizante, es un alimento que viene bien en situaciones de astenia, estrés, depresión, fatiga, dolores musculares… Además el fósforo favorece la concentración y la memoria que puede estar disminuída en estos casos
  • Regular el sistema inmune: por su contenido en zinc y selenio posee acción antioxidante e inmunomoduladora. Su contenido en vitamina B6 también regula a este nivel.
  • Dietas sin gluten: No contiene gluten lo que lo hace muy apropiada para dietas de celíacos e intolerantes al gluten.
  • Dietas de adelgazamiento: su contenido en fibra soluble e insoluble hace que tenga capacidad de retener agua y al hincharse en el estómago y mantener estables los niveles de glucemia, produce sensación prolongada de saciedad.
  • Dietas de deportistas: Su contenido en magnesio favorece la recuperación después del ejercicio físico evitando calambres y dolores musculares. Además aporta energía durante largo tiempo por sus hidratos de lenta absorción.
  • Dietas vegetarianas y veganas: apto para este tipo de dietas al aportar más nutrientes que otros cereales.

Advertencias y contraindicaciones

  • El aporte de yodo de los cereales puede no ser muy recomendable en personas con hipertiroidismo, bocio o nódulos tiroideos debiendo moderar su consumo. El mijo es el cereal que menor cantidad de yodo tiene siendo el menos problemático.

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